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Va a juicio un director del Casino por el faltante de medio millón de pesos

Por Ignacio Ramírez.

Luego de tres recursos extraordinarios y a cinco años del hecho, el ex director de casinos bonaerense Gustavo Adolfo “El Tano” Menéndez finalmente deberá rendir cuentas en la Justicia. Lo inculpan de sacar más de medio millón de pesos para cubrir un faltante de la sala central del Casino de Mar del Plata.

Menéndez, que era director de Casinos Zona I de la provincia de Buenos Aires, ya no podrá eludir el juicio oral en la causa denominada “Mochila Verde”, en la que se lo acusa de los delitos de  “malversación de caudales públicos”, supuestamente cometido en perjuicio del fisco bonaerense.

Menéndez será juzgado tras un fallo de la Corte bonaerense.

El delito que se le inculpa a Menéndez, se originó el 8 de noviembre de 2007, casi de casualidad. El entonces empleado del Casino Cental Enrique Kohnen denunció operaciones irregulares o clandestinas con fondos del Estado. El denunciante relató que se utilizaba dinero del tesoro del Central para pagar sueldos de empleados en negro y los gastos de una pelea de Kick Boxing  por un costo de 40.000 pesos. Fondos que en realidad emigraron de las arcas de Lotería y Casinos provincial.

La irregularidad provoco una inmediata auditoria interna, en la que se detectó el faltante de 600.000 pesos, situación que nunca había pasado en la historia del Casino. Más de medio millón había desaparecido sin que nadie lograra justificar el faltante.

Fue el propio Menéndez quien habló con los auditores y le dijo que “no había problema, la plata se repone al instante”, y a través de su teléfono celular, pidió reponer de inmediato el dinero a las autoridades del Casino del Mar del Hotel Hermitage. Según registraron las cámaras de seguridad del lugar, dos custodios del casino transportaron el dinero en una mochila verde sin las medidas de seguridad de rigor desde el Casino del Mar del Paseo Hermitage al Casino Central de Mar del Plata.

La causa estaba frenada hace un año y medio gracias a los diferentes recursos extraordinarios presentados por la defensa de Menéndez. Había una clara estrategia tendiente a dilatar el juicio oral. La Corte Suprema bonaerense denegó las presentaciones, dando curso a la medida del Tribunal de Casación Penal de enviarlo a juicio oral  y público.

Las pericias solicitadas por la Fiscal de Delitos Económicos de Mar del Plata, Lorena Irigoyen, detallaban los movimientos de caja de la fechas 6, 7 y 8 de noviembre del 2007; en los que se demostró que en realidad el Casino no sólo cubrió los niveles de recaudación esperados, sino que había alcanzado un superávit. Esa pericia comprometió aún más la situación del procesado. Es improbable, por no decir imposible, que se produzca un faltante que supere el medio millón. Por este defalco, Menéndez será juzgado por un delito que contempla una pena de 2 a 10 años de prisión, e inhabilitación para el ejercicio de la función pública.

Pese al traspié judicial, Menéndez continuó su carrera política en el distrito de Merlo y en las últimas elecciones presenciales se presentó como candidato a intendente con la boleta de Eduardo Duhalde, pero cosechó muy pocas adhesiones.


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