| Crimen organizado

Condenas de hasta 37 años para la banda Los Monos

Los integrantes de la banda fueron condenados por asociación ilícita y por varios homicidios. También condenaron a nueve policías por complicidad.

Los miembros de la banda antes de recibir la condena.

Los miembros de la banda antes de recibir la condena.

Dos de los cabecillas de la banda narco “Los Monos” fueron condenados a 37 y a 22 años de prisión, acusados de ser jefes de una asociación ilícita y por cinco homicidios cometidos en mayo del 2013, mientras que otros ocho civiles y nueve miembros de fuerzas de seguridad recibieron penas de entre 11 y 3 años de encierro.
Las condenas por “unanimidad” fueron dictadas por el Tribunal Oral Penal 1 de Rosario durante una audiencia en la que también fueron absueltos otros seis imputados, entre ellos la ex pareja de Claudio “Pájaro” Cantero y cuatro policías.
En su veredicto, que comenzó a leerse a las 11, el tribunal integrado por los jueces Ismael Manfrín, María Isabel Mas Varela y Marisol Usandizaga, dispuso la “inmediata detención” de los nueve miembros de fuerzas de seguridad condenados, ochos de los cuales llegaron al debate libres.
La lectura de la parte resolutiva de la sentencia -cuyos fundamentos se darán a conocer el 2 de mayo próximo- se realizó en la sala de audiencias del Centro de Justicia Penal de Rosario, donde se montó un importante operativo de seguridad, que incluyó la presencia de francotiradores.
Los acusados fueron trasladados a la sala de audiencia fuertemente custodiados; escucharon el veredicto con apariencia tranquila y hasta cruzaron conversaciones amenas y sonrientes con sus respectivos defensores.
La condenas más severas recayeron en los integrantes del clan Cantero: Ramón Ezequiel Machuca (35), alias “Monchi Cantero”, recibió 37 años de prisión por asociación ilícita en calidad de jefe y cuatro homicidios agravados, como instigador; mientras que Ariel “Guille” Cantero (26) fue condenado a 22 años de cárcel por liderar la misma asociación ilegal y por cometer un asesinato.
En tanto, los jueces condenaron a Ariel Máximo Cantero (52), alias “El Viejo” y antiguo fundador de la banda “Los Monos” a 6 años de prisión como miembro de la asociación ilícita, pero su abogado defensor Carlos Varela adelantó que en unos 40 días el condenado estaría en condiciones de recuperar la libertad.
Para otros siete civiles acusados, en tanto, el tribunal impuso penas de entre 11 y tres años de prisión de cumplimento condicional, mientras que absolvió a la ex pareja de “Pájaro” Cantero, Lorena Verdún (29) y a Rafael Lapiana (62), que llegó a juicio acusado de lavar dinero ilegal a de la banda a través de pases de futbolistas.
De los 13 integrantes de las fuerzas de seguridad juzgados, el tribunal absolvió a cuatro y dictó penas de entre 7 y 5 años de cárcel para otros nueve, ocho de los cuales habían llegado libres al juicio y quedaron detenidos en la misma sala de audiencia.
Antes de leer una por una las condenas, el tribunal informó que rechazó todos los pedidos de nulidad presentados por las defensas de los 25 acusados que llegaron al debate.
Tras conocer la pena impuesta, los fiscales Luis Schiappa Pietra y Gonzalo Fernández Buzzy se manifestaron satisfechos por las condenas, al considerar que se trataron de penas altas, muy cercanas a las que ellos habían solicitado en los alegatos.
Por su parte, el abogado de Machuca, Carlos Edwards, adelantó que apelará por “ilegal” el monto de la condena, ya que a su criterio la máxima pena para el delito por el cual se lo condenó está estipulada en el Código Penal en 35 años de cárcel.
A su lado, su colega Carlos Varela, representante de otros de los condenados, dijo que aguardará a leer la sentencia para resolver cómo procederá.
El juicio oral a “Los Monos” se inició el 21 de noviembre pasado y, tras la feria judicial de enero, se extendió hasta el 27 de marzo último.
Si bien la banda es considerada una gran organización narcocriminal que opera en Rosario, en este juicio se la juzgó por conformar una asociación ilícita dedicada a cometer una seguidilla de crímenes y enfrentamientos que se iniciaron en busca de venganza tras el asesinato de uno de sus líderes, el “Pájaro” Cantero.
Los crímenes que se les imputó a la banda ocurrieron en mayo del 2013, tras el asesinato de Claudio Ariel “Pájaro” Cantero, quien era entonces el jefe de la banda narco más importante de Rosario.
Según se determinó en el juicio, el 16 de mayo de ese año “Monchi Cantero” mandó a tirotear una vivienda en la que, según las escuchas, funcionaba como búnker de venta de drogas de una banda que pretendía quedarse con el negocio de Los Monos y allí murió la adolescente Lourdes Cantero, quien no tenía parentesco con el clan.
Luego, el 28 de mayo, fueron asesinados Marcelo Alomar (34), Nahuel César (23) y su madre Norma César (49) cuando circulaban a bordo de una camioneta y fueron atacados a balazos desde una moto.
Los investigadores determinaron que “Monchi” quería vengar la muerte del “Pájaro” Cantero y buscaba a un tal Milton Damario por considerar que había participado del asesinato, pero los sicarios se confundieron y mataron a Nahuel César (que tenía un hermano llamado Milton, como el que buscaban), a su madre y a Alomar.
El quinto homicidio que tuvo como víctima a Diego “Tarta” Demarre (32) ocurrió el 27 de mayo de 2013 y los pesquisas también establecieron que fue cometido por Ariel Máximo Cantero como “venganza” por la muerte de su hermano “Pájaro”.